José Maria Ribeiro pode ser pequeno em altura mas não o é em coisa nenhuma que envolva ondas e uma prancha de surf. E os resultados estão à vista para o comprovar: em 2015, foi campeão sub-12 e vice-campeão sub-14 do Circuito Regional do Centro e campeão sub-12 e sub-14 do Circuito Allianz Ericeira Billabong, já depois de se ter destacado entre os melhores groms da Europa com um 6º lugar no Volcom European Tour Championship em 2014. Com uma maturidade invulgar para um rapaz de 14 anos, conjuga os treinos e competições de surf com várias atividades complementares (skate, pranchas de equilíbrio e ginástica), tudo isto sem comprometer o rendimento na escola, onde é apreciado pelo seu empenho e disciplina. Não gosta de fazer grandes planos para o futuro, como recomenda a tenra idade, mas não é preciso ser-se profeta para adivinhar até onde ambiciona chegar.